have a whale of a time 跟時間沒關系,原因其實你是可以猜到的

你是否有過這樣的感覺,就是越學習,越會發現自己不知道的更多,其實這是一種正常的現象,因為本來就是學無止境的,就如單詞 whale,它們明明是「鯨魚」的意思,何故可以出現在短語 have a whale of a time 中呢?

首先可以肯定的是 have a whale of a time 跟「鯨魚」無關,不然如何翻譯呢?英語中出現很多類似于「a + 名詞 + of」來表示數量的表達方式,家喻戶曉的有 a lot of,a good/great deal of,a number of,an amount of 等等。

還有一些較少見的,我們把它們也列出來,然后稍后再進行一定的歸類,如 a load of,a bunch of,a wealth of,a collection of 等等,例如:

Uncle Jim brought a whole load of presents for the kids.

吉姆阿貝給孩子們帶來了一大堆禮物。

There was a collection of books and shoes on the floor.

地板上有成堆的書和鞋。

然而無論是什麼樣的存在,它們主要分為三類,第一類只可接可數名詞的復數形式,如 a number of 等,第二類接不可數名詞,如 a great/good deal of 等,第三類是接可數或不可數,如 a lot of 等。

此類的短語若出現在考試中,除了一些固定搭配(如 a great/good deal of 等),剩下的常考點就是它們作主語時,如何確定謂語的單復數形式了。

對于一些常見的此類表達方式,如 a lot of 或 an amount of 等,謂語的單復數形式取決于所接的名詞是否可數,若是可數名詞的復數形式,則謂語動詞用復數,否則用單數。

然而,有的時候要確定謂語的單復數形式可真不是一件容易的事,如 a group of,因為此時所謂的就近原則,或者 group 可被看作整體或所有個體的理論都不能很好地確定謂語形式,例如:

A group of boys is/are playing football together.

正確:The father of two boys was talking.

錯誤:The father of two boys were talking.

小編認為,要確定此類謂語的單復數形式,最好是根據具體的上下文,因為像 「A group of boys is/are playing football together. 」 一般不會孤立存在的,要結合具體的上下文,而且類似這樣的考題也不會獨立出現,否則會被無數的口水給淹沒的,例如:

Who are playing football on the field?

A group of boys are playing on the field.

What is that group of boys doing on the field?

That group of boys is playing on the field.

習語 have a whale of a time 中的 a whale of 就是類似的結構,但是它后面接的卻是可數名詞的單數形式,因此要引起注意,而且這個習語的實際意思也跟時間沒有關系,實際原因可能你已經知曉,因為這里有不定冠詞 a 的緣故。

我們知道 time 是常見的不可數名詞之一,此時它意為「時間」,之所以不可數,是因此我們不能說幾個 time,如 2 time,因為沒人知道 2 time 是幾時幾分幾秒;由此可見習語中的 time 不是時間的意思,那麼這個習語就跟時間沒關系了。

那麼習語中的 time 只能是可數名詞了,此時它意為「事件,時刻」等,表示以某種方式經歷的,例如:

I had an awful time before I managed to find my feet in this company.

在適應這家公司的環境之前,我經歷了一段糟糕的時光。

切記,是 have a whale of a time,而不是 have a whale of time,它相當于 have a very good time,意為「玩得很痛快,過得非常快活」等,例如:

Kids of all ages will have a whale of a time at the water park.

各個年齡段的孩子在水上公園都會玩得很開心。

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