準確識別 to 的性質,才不會張冠李戴或南轅北轍

不管你學了多久的英語,對 to 的認識也不一定能做到面面俱到,有的時候即使是遇到常見的搭配也會深陷其中,其中主要原因是 to 的雙面性,一是作為介詞的「穩定性」,后面只接名詞性成分,二是作為不定式的「漂浮性」,因為有帶 to 和 不帶 to 不定式之分。

若 to 是介詞,則一切都順其自然,后面接名詞成分就完事了,但問題是如何判斷 to 是不是介詞呢?

其實大部分是有規則的,當 to 是一個介詞時,若我們用 it 去代替 to 后面的成分后句子的意思還是完整的,則 to 是介詞,否則它是不定式,而且作為動詞的直接賓語,例如:

I‘m not used to eating so much at lunchtime.

我不習慣午飯吃那麼多。

當我們用 it 去替換 to 后面的 eating so much 變成 I‘m not used to it 時,它的意思是「我不習慣它」,句子的意思是完整的,因此這里的 to 是介詞,又如:

We used to go sailing on the lake in summer.

從前的夏天,我們經常泛舟湖上。

注意上句中的 used to 是曾經的意思,表示過去持續或經常發生的事。當我們用 it 去代替 to 后面的 go sailing 變成 We used to it,它的意思是「我們曾經它」,很明顯句子的意思行不同,因此這里的 to 是不定式,再如:

This drug is used to lower blood pressure.

這種藥用于降血壓。

上句中的 used 是 use 的過去分詞,表示被動,當我們用 it 去代替 to 后面的 lower blood pressure 變成 the drug is used to it,意為「這種藥被用它」,很明顯句子的意思也行不通,因此這里的 to 還是不定式。

在學習,特別是在考試中,用這種替代方法可以搞定大部分的習語,不信可以試試,當然如果你有更好的,I‘m all ears.

前面幾個例句中同樣都是 used to,但是后面所接的成分卻參差不齊,其根源是 used 有不同的組合和用法,因此區分這樣的還是比較容易的。

然而英語中還存在一種比較特殊的情況,就是同樣意思的動詞后面可接介詞的 to 和帶 to 不定式,它就是 agree to,那麼這種替代方法還適用嗎?

首先,意為「同意」時,除了可以賓語從句之外,agree 常用作不及物動詞,那麼要接賓語時,后面只能通過橋梁介詞,如 agree with her proposal,意為「同意她的提議」,另外一個介詞就是 agree to,屬于短語動詞的范疇,如 agree to her proposal,意為「同意她的提議」。

但是 agree 后面還可以接帶 to 不定式,也就是 agree to do sth,其中不定式 to do sth 作 agree 的直接賓語,如 agree to let you go early,意為「同意讓你早撤」。

關于 agree to 這種特殊的存在,用替代的方法是行不通的,因為替代后的意思是一樣的,都是「同意它」,所以要記住。

需要注意的是,agree to 中的 agree 還有另外一種意思,此時的 to 是不定式標識符,如 agree to do sth,意為「商定,約定」,例如:

They agreed not to tell anyone about what had happened.

他們約定不告訴任何人所發生的事。

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